What is the difference between ‘viel’ and ‘viele’?

The difference between viel and viele is the same as between much and many.

You use viel for single nouns and uncountable things. You use viele for plural nouns and countable things.

Examples:

  • Viel Verkehr – much traffic
  • Viele Autos – many cars
  • Viel Gemüse – a lot of vegetables ( This example isn’t quite the same as in English, as vegetables is plural, but Gemüse is singular)
  • Viele Karotten – many carrots
  • Viel Obst – much fruit
  • Viele Bananen – many bananas
  • Viel Zeit – much time
  • Viele Stunden – many hours
  • Viel Geld – much money
  • Viele Münzen – many coins

Your turn (answers below the ingographic):

  1. Ich trinke _____ Kaffee.
  2. Heute habe ich schon _____ Tassen Kaffee getrunken.
  3. In meinem Garten wachsen _____ Blumen.
  4. Für die Blumen brauche ich _____ Erde.
  5. Die Kinder essen _____ Schokolade.
  6. Ich muss für sie immer ______ Schokoriegel kaufen.

Answers (Did you get them right?):

  1. Ich trinke viel Kaffee.
  2. Heute habe ich schon viele Tassen Kaffee getrunken.
  3. In meinem Garten wachsen viele Blumen.
  4. Für die Blumen brauche ich viel Erde.
  5. Die Kinder essen viel Schokolade.
  6. Ich muss für sie immer viele Schokoriegel kaufen.

That was the easy bit!

That means we’ll have something a little more complicated about viel and viele.

Viel is an adverb and doesn’t change, so if you want to say much or a lot, then you just need viel.

Viele, however, is an adjective and – as you know – adjectives may have different ending before a noun.

Example:
– Da sind viele Leute. (Nominative case)
– Ich sehe viele Leute. (Accusative)
– Ich sehe die Autos von vielen Leuten. (Dative)
– Ich sehe die Autos vieler Leute. (Genitive)

And finally:

Ich verstehe nicht viel. I don’t understand a lot.
Ich verstehe vieles nicht. (no noun here) I don’t understand a lot of things.

Hopefully you can now say: Ich habe heute viel Deutsch verstanden und kenne jetzt viele neue deutsche Wörter ☺


1 thought on “What is the difference between ‘viel’ and ‘viele’?

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