Setzen, stellen, legen, oder sitzen, stehen, liegen?

Six years ago I wrote a blog post and made a video about the three different German verbs that you might need when you want to say ‘to put’: Setzen, stellen oder legen – oh, I’ll just put it there!

As that post was just about the translation for ‘to put’ it was okay, but it does leave the question:”What do I say once something has been put on the table?”

So I have updated my video and will explain a little more here.

Setzen, stellen, legen – these verbs cannot be used on their own. You need to have an object with it and, as you are moving the object, you also need the accusative if you use one of the dual prepositions. So you get sentences with 2 accusatives, the direct object and a dual preposition with movement. How cool is that?

You will see it with the examples I’m giving in the video, like

Ich setzte den Teddy auf den Tisch.

How do you conjugate those three verbs?


  • ich setze …
  • du setzt …
  • er/ sie/ es setzt…
  • wir setzen …
  • ihr setzt …
  • sie/ Sie setzen …
  • ich habe … gesetzt (perfect tense)
  • ich setzte … (imperfect tense)


  • ich stelle …
  • du stellst …
  • er/ sie/ es stellt …
  • wir stellen …
  • ihr stellt …
  • sie/ Sie stellen …
  • ich habe … gestellt (perfect tense)
  • ich stellte … (imperfect tense)


  • ich lege …
  • du legst …
  • er/ sie/ es legt …
  • wir legen …
  • ihr legt …
  • sie/ Sie legen …
  • ich habe … gelegt (perfect tense)
  • ich legte (imperfect tense)

So, what about sitzen, stehen & liegen?

Let’s conjugate them first:


  • ich sitze
  • du sitzt
  • er/ sie/ es sitzt
  • wir sitzen
  • ihr sitzt
  • sie/ Sie sitzen
  • ich habe gesessen (perfect tense)
  • ich saß (imperfcet tense)


  • ich stehe
  • du stehst
  • er/ sie/ es steht
  • wir stehen
  • ihr steht
  • sie/ Sie stehen
  • ich habe gestanden (perfect tense)
  • ich stand (imperfect tense)


  • ich liege
  • du liegst
  • er/ sie/ es liegt
  • wir liegen
  • ihr liegt
  • sie/ Sie liegen
  • ich habe gelegen (perfect tense)
  • ich lag (imperfect tense)

Those three verbs don’t need an object and as there is no movement involved, you need the dative after one of the dual prepositions.

Going back to the teddy, the sentence now reads ‘Der Teddy sitzt auf dem Tisch.’

In the video and the slides (in case you just want to read the sentences) I used some soft toys and pens and a cup. But I like to give you one more set of sentences which will be very useful for you.

Ich setzte mich auf den Stuhl und jetzt sitze ich auf dem Stuhl. I sit (myself) down on the chair and now I’m sitting on the chair.

Ich stelle mich unter die Dusche und jetzt stehe ich unter der Dusche. I get in the shower and now I’m standing in the shower.

Ich lege mich ins Bett und jetzt liege ich im Bett. I lay (myself) down on the bed and now I’m lying down on the bed. (Not really, I have this blog post to finish 😃)

For the other sentences, here is the video:

Or read the slides:

If this has made you want to know more about conjugating verbs in the different tenses or the four cases, check out my online courses.
German tenses 1 – the present tense
German tenses 2 – the past tenses
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German grammar – the four cases

Pin it now, read it later!

2 thoughts on “Setzen, stellen, legen, oder sitzen, stehen, liegen?”

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