Haben oder sein? That is another question!

Haben oder sein? That is another question!

‘Ich bin’ or ‘ich habe’ – normally, when you need to decide whether to use ‘sein’ or ‘haben’ it’s because you are writing a sentence in the perfect tense and need to decide whether the verb takes ‘sein’ instead of ‘haben’.

This blog post, however, talks about something easier!

It’s about the different ways to say that you’re hungry, thirsty, scared, worried or happy, by using either ‘haben & noun’ or ‘sein & adjective’.

I’m hungry

  • Ich habe Hunger.
  • Ich bin hungrig.
  • Both mean absolutely the same and you can use whichever one you prefer.

I’m thirsty

  • Ich habe Durst.
  • Ich bin durstig.
  • These also mean the same and you can use either.

I’m afraid/ scared

  • Ich habe Angst.
  • Ich bin ängstlich.
  • These are also the same, although when somebody is scared they most likely say ‘Ich habe Angst’. Whereas if they talk to another person, they might say ‘Sei nicht so ängstlich’. Or they use an idiom ‘Sei kein Angsthase!’ (Don’t be a scaredy-cat!)

I’m worried

  • Ich habe Kummer.
  • Ich bin bekümmert.
  • These are also similar.

Adding VERY
With the ‘haben & noun’ sentences you add ‘groß’ (& appropriate ending), and with the ‘sein & adjective’ you add ‘sehr’.

  • Ich haben großen Hunger. Ich bin sehr hungrig.
  • Ich habe großen Durst. Ich bin sehr durstig.
  • Ich habe große Angst. Ich bin sehr ängstlich.
  • Ich habe großen Kummer. Ich bin sehr bekümmert.

Adding NOT
With the ‘haben & noun’ sentences you add ‘kein’ (& appropriate ending), and with the ‘sein & adjevtive’ you add ‘nicht’.

  • Ich haben keinen Hunger. Ich bin nicht hungrig.
  • Ich habe keinen Durst. Ich bin nicht durstig.
  • Ich habe keine Angst. Ich bin nicht ängstlich.
  • Ich habe keinen Kummer. Ich bin nicht bekümmert.


  • Ich habe Glück.
  • Ich bin glücklich.
  • These are not the same. Ich habe Glück means I’m lucky. Ich bin glücklich is I’m happy.

Another BUT!!!

  • Ich habe Appetit.
  • Ich bin appetitlich.
  • Definitely don’t mix those 2 up. Ich habe Appetit means I have an appetite. Ich bin appetitlich means I’m delicious – not many situations when you’d want to say that ☺





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