German interjections

Do you know what interjections are? Interjections are words like oh, yes, no, well, ugh, oh well …..

An interjection is a part of speech that shows the emotion or feeling of the author. These words or phrases can stand alone or be placed before or after a sentence. Many times an interjection is followed by a punctuation mark, often an exclamation point.

And in German they don’t affect the word order because they are separated from the rest of the sentence by a comma or an exclamation mark.

You’ve got three different ways to find out about these interjections. You can read the text, watch the YouTube video or look at the slides – or do all three ☺

Ach – Oh
Ach, ich geb’s auf! – Oh, I give up!
Ach, jetzt verstehe ich! Ah, now I understand!

Also – So (therefore)
Also, ich möchte ein Bier und eine Pizza. So, I’d like a beer and a pizza.
‘Also’ (as can many of the other words) can also be used as part of a sentence, in which case it follows whatever word order rule there is.
Also gibt es doch Kuchen!
So there IS cake!
Notice the difference between those two sentences:
Also gibt es doch Kuchen!
Also, es gibt doch Kuchen!

Das heißt – That means/ that is to say
(Es ist 16 Uhr.) Das heißt, ich gehe jetzt nach Hause. (It’s 4pm) That means, I’m going home now.
Das heißt nicht, dass ich nicht mehr arbeite! That’s not to say that I won’t work anymore!

Im Gegenteil– on the contrary
Im Gegenteil, ich habe keine Angst! On the contrary, I’m not scared!
Im Gegenteil, Deutsch ist einfach! On the contrary, German is easy!
BUT: Im Gegenteil zu Französisch ist Deutsch einfach! (Here it is used as part opf a sentence, not an interjection.)

Ja – yes
Ja, ich verstehe dich! – Yes, I understand you!
Ja, natürlich mache ich meine Hausaufgaben! Yes, of course I’ll do my homework!

Mit anderen Worten – in other words/ put it in another way
Mit anderen Worten, hör auf zu rauchen! Put it in another way, stop smoking!
Mit anderen Worten, es ist Zeit, nach Hause zu gehen. In other words, it’s time to go home.

Na – well/ well then?/ yeah?
Na, wie geht’s?– Well, how’s it going?
Na, das ist aber eine Überraschung! Well, that’s a surprise!
For more phrases see my post 10 ways to use the German word ‘Na’

Nanu – what (a surprise)
Nanu, was haben wir denn da? Oh, what have we got here?
Nanu, dass du hier bist! Fancy meeting you here!

Nein – no
Nein, ich verstehe dich nicht! No, I don’t understand you!
Nein, natürlich mache ich meine Hausaufgaben nicht! No, of course I won’t do my homework!

Nun – well/ now
Nun, um ganz ehrlich zu sein … Well, to be perfectly honest …
BUT (again as part of a sentence):
Nun tue ich’s erst recht nicht! Now I certainly won’t do it!

Pfui – ugh
Pfui, sowas macht man nicht! Ugh, you don’t do such a thing!
BUT: Fass das nicht an, das ist Pfui! Don’t touch it, it’s yuk!

Sehen Sie/ siehst du – you see
Siehst du, so macht man das! You see, that’s how you do it!
Sehen Sie nicht, das ist mein Parkplatz! Don’t you see? That’s my parking place!

So – right/ well then
So, ich mache jetzt Feierabend! Right, that’s me finished for today! (at work, before going home)
So, wer kommt mit in die Kneipe? Right, who’s coming to the pub?

Tja – oh well
Tja, dann muss ich wohl doch kochen! Oh well, looks like I have to cook anyway!
Tja, da hast du Pech gehabt! Oh well, that was bad luck for you!

Verstehen Sie/ verstehst du – you understand
Verstehst du, so macht man das! You understand? That’s how you do it!
Verstehen Sie nicht, das ist mein Parkplatz! Don’t you understand? That’s my parking place!

Wie gesagt – As I said
Wie gesagt, ich habe kein Geld. As I said, I have no money.
Wie gesagt, ich mache natürlich meine Hausaufgaben! As I said, of course I’ll do my homework!

The video:

The slides:

It is difficult to practise these interjections as individual sentences, but have a think where you might be able to use some of those.

Have you already used any of these?

If you like to know more about German word order, check out my online course German grammar – word order, it may just be what you’re looking for. Go and check it out!

1 thought on “German interjections”

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