The seasons in German - Herbst


The 22st September is the official first day of autumn (or fall for my American readers), so this blog post is about autumn with  German words and songs.

Let’s start with some Herbst… words:

  • der Herbst – autumn/ fall
  • der Herbstanfang – beginning of autumn
  • der Herbstabend – autumn evening
  • die Herbstaster – wild chrysanthemum
  • das Herbstblatt – autumn leaf
  • die Herbstblätter – autumn leaves
  • das Herbstlaub – autumn foliage/ leaves
  • die Herbstlandschaft – autumn scenery
  • das Herbstbasteln – autumn craft (for some German autumnal craft ideas, check out How to conquer conkers creatively )
  • herbstlich – autumnal
  • das Herbstlied – autum song
  • das Herbstgedicht – autumn poem
  • die Herbstferien – autumn (half term) holidays
  • die Herbstmode – autumn fashion

The website has a wealth of poems, stories and craft activities about autumn. It is aimed at German children which makes it perfect for German learners and/ or teachers and parents who are looking for German activities to do with their children.

The following video explains – in German – why the leaves fall of the trees in autumn.

And, of course, we need some autumn songs:

Der Herbst, der Herbst, der Herbst ist da.
Er bringt uns Wind, hei hussassa!
Schüttelt ab die Blätter,
bringt uns Regenwetter.
Heia hussassa, der Herbst ist da!

Der Herbst, der Herbst, der Herbst ist da.
Er bringt uns Obst, hei hussassa!
Macht die Blätter bunter,
wirft die Äpfel runter.
Heia hussassa, der Herbst ist da!

Der Herbst, der Herbst, der Herbst ist da.
Er bringt uns Wein, hei hussassa!
Nüsse auf den Teller,
Birnen in den Keller.
Heia hussassa, der Herbst ist da!

Der Herbst, der Herbst, der Herbst ist da.
Er bringt uns Spaß, hei hussassa!
Rüttelt an den Zweigen,
lässt den Drachen steigen.
Heia hussassa, der Herbst ist da!

Heia hussassa, der Herbst ist da!


I also found one of my favourite songs from when I was 4 years old. I wouldn’t want you to lose  out ☺

Spannenlanger Hansel,
nudeldicke Dirn’,
geh´n wir in den Garten,
schütteln wir die Birn’.
Schüttle ich die großen,
schüttelst du die klein’,
wenn das Säcklein voll ist,
geh´n wir wieder heim.

Lauf doch nicht so närrisch,
spannenlanger Hans!
Ich verlier’ die Birnen
und die Schuh noch ganz.
Trägst ja nur die kleinen,
nudeldicke Dirn,
und ich schlepp den schweren Sack
mit den großen Birn’.

In our version we sang about a Körbchen (little basket) instead of a Säcklein (little sack), and in my 4 year old logic I sang “wenn das Körbchen leer ist, geh’n wir wieder heim”, because to me it made a lot more sense to collect the pears until the basket is full, then eat the pears, and only once they’ve all been eaten,  go home ☺

And here’s the proof: Angelika 4 3/4 years old!

Or, if you’d rather listen to some classical music

Das Laub fällt von den Bäumen,
Das zarte Sommerlaub.
Das Leben mit seinen Träumen
Zerfällt in Asch und Staub.

Die Vöglein im Walde sangen,
Wie schweigt der Wald jetzt still!
Die Lieb ist fortgegangen,
Kein Vöglein singen will.

Die Liebe kehrt wohl wieder
Im lieben künft’gen Jahr,
Und alles kehrt dann wieder,
Was jetzt verklungen war.

Du Winter, sei willkommen,
Dein Kleid ist rein und neu.
Er hat den Schmuck genommen,
Den Schmuck bewahrt er treu.

I’ll leave you with an autumn poem that we had to learn by heart at school many years ago. I couldn’t recite it to you now but I still like reading it.

Herr von Ribbeck auf Ribbeck im Havelland, a poem by Theodor Fontane

I always thought it was just a poem, but I found out that it was, in fact, a real story and the von Ribbecks have their own website . 

Did you like it?

Edit: In Friday’s ‘Ask Angelika’ video show we looked at some of the more difficult sentences we found on Medienwerkstatt 



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